Mary Anderson

mer berömd än Greta Garbo i USA


Mary Anderson var en av USAs mest berömda kvinnor och var moster till min man Bo Malmstens farmor Elsa.


Maria Sofia Magnusdotter föddes i Saleby i Västergötland.

I USA bytte hon namn, och blev så småningom chef för den nya myndigheten United States Women's Bureau.


Mary Anderson – chef för Kvinnobyrån

Mary Anderson var under flera decennier i mellankrigstiden en av de mest inflytelserika kvinnorna i amerikansk statstjänst. Hon emigrerade från Lidköping som 16-åring tillsammans med en av sina systrar och arbetade som hemhjälp, diskare och inom industrin innan hon engagerade sig i fackföreningsvärlden med fokus på kvinnors rättigheter. 


1920 utnämndes hon av president Wilson till chef för den nystartade myndigheten Kvinnobyrån som arbetade för att förbättra arbetsförhållanden och löner.


Arbetade med fem amerikanska presidenter


Hon satt kvar på sin post under 24 år och med fem olika presidenter som chef.


När hon fyllde 90, fick hon telegram från både president John F. Kennedy och statsminister Tage Erlander.


1935 utnämndes hon alltså till en av USA:s tio mest framstående kvinnor.


När hon gick i pension, hade hon tjänstgjort under fem amerikanska presidenter, lärt känna dem och arbetat tillsammans med dem. Thomas Woodrow Wilson, Warren Gamaliel, Harding, John Calvin Coolidge Jr,Herbert Clark Hoover och Franklin D. Roosevelt.


Berättar om uppväxten i självbiografin


I boken "Woman at Work" berättar Mary för sin medarbetare Mary N. Winslow om sin uppväxt. Hur hon älskade de sex hästarna på gården och att det bara fanns en flicka att leka med. Därför umgicks hon med pojkarna.


Mary mindes också hur hemskt kallt det var hemma på gården. Hon frös jämt i trähuset, berättade hon.  Bara när huset var fullt med folk och hon satt nära de vuxna kunde den lilla flickan känna sig varm.


Utvandrar till USA som tonåring


Hon utvandrade tillsammans med systern Hilda när hon var 16 år, Våren 1889. Då hade redan hennes storasyster Anna utvandrat två år tidigare, 1887. Mary lämnade familjens gård vid Lidköping, som familjen förlorade eftersom det tydligen var en arrendegård. Storasyster Anna skickade efter Hilda och Mary.


Flickorna åkte båt från Göteborg via Liverpool där de bytte till s/s City of Paris. Strapatserna i tredjeklassavdelningen avslutades med en övernattning på golvet på Castle Garden, immigrationscentrat i New York. Efter en lång tågresa västerut till Pentwater var de framme hos storasyster Anna som emigrerat tidigare.


Kvinnokämpe


Mary Anderson arbetade mycket för kvinnors rätt till arbete. Hon jobbade för regeringen och ett antal presidenter och i boken nämns både handelsdelegationer till Paris efter första världskriget och där finns med personliga brev från president Roosevelt till henne.

Hon kämpade för kvinnors rätt till arbete genom alla år.


Besökte Sverige efter 35 år i USA


I alla år i Usa hade hon kvar sin svenska accent även om det dröjde 35 år innan hon återvände på besök 1923. Det beskrivs i flera olika källor hur hon fick frågan när hon var tillbaka på kontoret - vad hennes bröder hade sagt vid återseendet.

Mary svarade:

– Du vet, svenskar pratar inte särskilt mycket.


Hon berättar i sin bok att det var i samband med en konferens i Norge hon mötte sina bröder i Stockholm efter 35 år och att de inte hade mycket att prata om för det hade gått så lång tid. Däremot hade de mer att prata om när hon kom tillbaks 1931 på väg till en konferens i Berlin. då besökte hon också det gamla hemmet och fotograferade huset.


Rötterna i Sverige

Lovisa och Johan Johansson Lundsbrunn, var föräldrar till Elsa gift med Magni Malmsten, min mans farfar.


Marys föräldrar

Magnus Andersson

f. 6 mars 1823 i Otterstad, Västra Götaland

d. 15 september 1902 i Norra Härene, Västra Götaland,

vid 79 års ålder.


Karolina Matilda Jansdotter

f. 15 januari 1829 i Otterstad, Västra Götaland

d. 24 april 1897 i Norra Härene, Västra Götaland vid 68 års ålder.


Mary hade sex syskon


ANNA Greta

f. 1852 i Otterstad, Västra Götaland

d. 5 november 1934 i USA vid 82 års ålder och begravdes i District of Columbia, USA.

gifte sig 25 september 1890 i Ludington, Michigan, USA med FRANK Ludwig Lind 


NIKOLAUS Gunnar

f. 12 juni 1854 i Otterstad, Västra Götaland, 

d. 1933 i Stockholm, Stockholm.


Johan VILHELM

f. 12 april 1856 i Otterstad, Västra Götaland, 

d. 23 september 1932.


Hedda LOVISA

f. 24 september 1861 i Saleby, Västra Götaland,

d. 8 april 1922 i Lundsbrunn, Västra Götaland, vid 60 års ålder.

gifte sig 1 maj 1892 i Norra Härene med

Anders Johan Johansson

De fick fem barn.

Erik Johan Johansson 1893–1898
ELSA Kristina Johansson 1893–1977 - min mans farmor
En pojke som dör vid födseln 7 januari 1898
KARIN Maria Johansson Andersson 1899–1966
Signe Greta Mathilda Johansson 1901–1902


HILDA Carolina 

f. 30 september 1863 i Saleby, Västra Götaland

d. 1911 i USA vid 48 års ålder.

gifte sig 14 oktober 1890 med utvandrade dansken 

Hans PETER Larson

De fick fem barn tillsammans.

Albert Larson 1891–1965

Mary Magdalene Larson 1893–1949

Carl Larson 1895–

Pearl C Larson 1900–

William Larson 1904-


Karl OSKAR

f. 30 januari 1867 i Saleby, Västra Götaland

d. 1913 vid 46 års ålder.


Mary var yngst. Mary Anderson blev hennes amerikanska namn, men i Sverige hette hon Maria Sofia Magnusdotter.

f. 27 augusti 1872 i Saleby, Lidköping

d. 29 januari 1964 Wahington D. C. Usa

Mary Anderson som chef för den nya myndigheten United States Women's Bureau. Bild från tidningen Släkthistoria.


Mary Andersson på sitt kontor på kvinnobyrån i USA.

1888 emigrerade Mary Anderson från Lidköping. Hon svarade före en svårslagen karriär och blev president FD Roosevelts och ytterligare fyra presidenters medarbetare.


Hennes karriär har bland annat beskrivits av Jan-Ewert Strömbäck i en text på SvD:s Under Strecket. ”År 1935 placerade feministen Carrie Chapman denna kvinna som en av de tio mest framstående kvinnorna i USA. Det torde inte vara någon överdrift att påstå att Mary vid tidpunkten var den mest framstående av alla svenskamerikanska kvinnor, periodvis i USA mer berömd än Greta Garbo, ändå så okänd i Sverige.


Hon är veterligen den svenskamerikanska kvinna som gått längst i facklig och politisk karriär i USA”, skriver han.


Mary Anderson (1872–1964) blev chef för Kvinnobyrån vid arbetsmarknadsdepartementet och innehade detta ämbete under 24 år.

Citat ur Svenska Dagbladets artikel

2014-12-29, Johan Lindberg.


"Svenska utvandrare som gjort avtryck i USA"

I boken "Woman at Work" berättar Mary för sin medarbetare Mary N. Winslow om sin uppväxt.

Hon var syster till min mans farmor Elsas mamma Lovisa, så p g a boken vet vi hur de växte upp.

Mary Anderson delar grav med sin syster Anna Lind i Washington D.C.